Todo sobre el jitomate

¿Qué es el jitomate?

También conocido como tomate. Es un fruto de gran reconocimiento internacional, nativo del continente americano, que sobresale por sus múltiples usos culinarios.

Características del jitomate

Su forma varía desde la típica globosa hasta una más ovoidea. Asimismo, tiene un vistoso color verde al inicio de su desarrollo que termina finalmente en un rojo vivo, indicativo de su maduración total.
Además, posee un tamaño irregular que puede alcanzar hasta los 8 centímetros de diámetro, tiene un revestimiento suave y de poco espesor, presenta gran carnosidad y semillas en su interior, y es reconocido por su amplio uso en salsas y ensaladas gracias a su sabor agrio.

Origen y significado de la palabra jitomate

La palabra tomate viene del nahualt “xīctomatl”, ampliamente conocida por los mexicas y otros pueblos de Mesoamérica desde hace quinientos años. Se dice significa “fruto con ombligo, ombligo de agua espesa o gorda”.

En México la palabra jitomate designa a lo rojo que se vuelve el fruto al madurarse, mientras que su diminutivo como tomatillo o tomate es empleado cuando está en aun su fase verde.

Nombre científico del jitomate

Solanum lycopersicum es el nombre científico de la planta que produce el jitomate. Sin embargo, rara vez es empleado; se le conoce como tomate, tomato o jitomate.

¿De dónde es originario el jitomate?

Es un fruto americano, reconocido y empleado ya desde la época prehistórica según evidencias arqueológicas. Fue cultivado inicialmente en México y luego su uso fue extendido por los españoles tras la colonización. En un principio, la planta del tomate se empleaba de forma ornamental y se tenía la creencia de que era venenosa debido a la presencia de tomatina: un alcaloide presente en sus hojas y frutos inmaduros. Luego de diversos estudios se comprobó el carácter inocuo de la planta y sus frutos, por lo que fue ganando cada vez más aceptación en la gastronomía de diversos países a partir del siglo XVIII. Asimismo, a este fruto en sus inicios se le dio la connotación de afrodisíaco en lugares como París, donde se le llamó “pomme d’ amour”.

Propiedades y beneficios del jitomate

Es conocido por ser una fuente de vitaminas y minerales. En efecto, aporta vitamina C, que es un antioxidante natural, además de vitamina A, hierro, potasio y vitamina K, que es esencial para la coagulación de la sangre.

Asimismo, es fuente de calcio, fibra, vitamina B12, yodo, zinc, magnesio y vitamina B7, por mencionar tan solo algunos de los tantos nutrientes que contiene este fruto, siendo todos necesarios para enriquecer nuestro cuerpo.

¿Para qué sirve el jitomate?

Se sabe que debido a su gran contenido del antioxidante licopeno, resulta eficaz ante los radicales libres del cáncer y demás problemas causados por esta enfermedad; además, protege el corazón, reduce el colesterol y los triglicéridos.

Por otro lado, sus ácido cumárico y clorogénico ayudan a contrarrestar los efectos del tabaco; y la presencia de vitamina A mejora la visión, además de prevenir la ceguera nocturna y la degeneración ocular.

Por último, esta fruta interviene en el sistema digestivo previniendo el estreñimiento; reduce la probabilidad de aparición de la hipertensión, disminuye el impacto de la diabetes tipo II y ayuda a mantener la piel, cabello y dientes sanos.

Temporada del jitomate

El tomate es una fruta de clima tropical o al menos, gusta de ambientes cálidos, por lo que se aconseja plantarse en épocas de frío y obtener el vital fruto en las temporadas que van de enero a marzo y de mayo a junio, respectivamente.

Características de la planta del jitomate

Puede alcanzar una longitud de cincuenta centímetros, con hojas a un lado y otro del tallo. Generalmente se le designa como rastrera y para su maduración muchas veces requiere de un soporte artificial como una estaca a un lado en la que apoyarse, de modo que pueda dirigirse su crecimiento.

Es un fruto altamente capaz de adaptarse a casi cualquier clima, lo cual explica su presencia en el mercado en buena parte del año; sin embargo, el clima frío no resulta benéfico para esta planta.

Características de las hojas del jitomate

Sus hojas se alternan y son impares, es decir, de forma imparipinnada. Sus foliolos son peciolados, lo que indica que sus hojas se conectan al tallo mediante el peciolo. Los bordes de éstas son dentados recubiertos de pelos glandulares.

Flor de jitomate

Es de color amarillo, regular y contiene generalmente cinco sépalos e igual cantidad de pétalos. Es hermafrodita, por lo que presenta autopolinización y no néctar.

Semillas del jitomate

Son aplanadas, grisáceas y numerosas, de forma esferoidal y se encuentran en el interior del fruto, específicamente en el área caracterizada por ser más gelatinosa, ubicada en el centro de la baya.

Raíz del jitomate

Tiene una raíz principal con vellosidades absorbentes de agua y nutrientes, es especialmente débil y corta. Mantiene además raíces secundarias y adventicias.

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